Vivre noblement : la noblesse belge et ses résidences princières

Du 25 octobre 2018 au 20 janvier 2019, la magnifique Bibliothèque universitaire de Leuven organise une exposition sur le château d’Herverlee et sur les résidences de la famille Arenberg. Plans, reconstitutions 3D et manuscrits précieux soulignent le lien entre architecture et prestige.

Dans le cadre du Festival d’Arenberg, l’exposition Vivre noblement : Le château d’Heverlee des Croÿ aux Arenberg retrace l’histoire de la construction du château d’Arenberg à Heverlee, une demeure de prestige située à quelques pas du centre-ville de Leuven. Conçu avec le soutien du département d’architecture de l’université de Leuven, le parcours met l’accent sur l’aspect extérieur du bâtiment plutôt que sur son intérieur. La première salle de l’exposition, située au rez-de-chaussée, détaille les différentes étapes de l’évolution du château depuis le XVe siècle. Des transformations qui prennent vie grâce à une reconstitution dynamique en 3D et à la projection d’images aériennes du château.

Mais les anciens plans et dessins dévoilent également des projets majestueux finalement abandonnés, comme ceux de l’ambitieux Charles III de Croÿ, duc d’Aarschot (1560-1612). Le château d’Herverlee n’est en effet qu’un point de départ pour évoquer plus généralement l’habitat de la noblesse dans les anciens Pays-Bas, de la Renaissance à nos jours. L’exposition principale située au deuxième étage de la Bibliothèque montre que ce château s’inscrivait dans un réseau de résidences dont les frontières dépassent largement l’actuelle Belgique. Grâce au fort intérêt de Charles de Croÿ pour ses diverses propriétés foncières, de nombreuses descriptions détaillées de ces châteaux sont parvenues jusqu’à nous, comme ce dessin datant de la fin du XVIe siècle :

Dessin du château d'Heverlee en 1596
Le Château à Heverlee, 1596 © Pierre de Bersacques © Bruno Vandermeulen, KU Leuven

Des écrans tactiles permettent par ailleurs aux visiteurs de feuilleter de manière virtuelle des manuscrits précieux. La dernière salle de l’exposition, enfin, comprend plusieurs documents et photographies évoquant la vie de château aux XIXe et XXe siècles, même si on peut regretter que cet aspect ayant trait à la vie quotidienne ne soit pas davantage développé.

Infos pratiques

  • Où ? Bibliothèque universitaire, Mgr. Ladeuzeplein 21, 3000 Leuven, Belgique.
  • Quand ? Tous les jours de 10h à 17h, du 25 octobre 2018 au 20 janvier 2019.
  • Combien ? 6 EUR au tarif plein, 5 EUR au tarif réduit.

Pour compléter la visite de l’exposition

Pour en savoir plus sur les Arenberg et sur les magnifiques œuvres d’art acquises par la famille au fil des siècles, rendez-vous au M-Museum Leuven pour découvrir l’exposition Le Pouvoir et la Beauté. Un ticket combiné à 16 EUR donne accès non seulement aux deux expositions, mais aussi à la collection permanente du musée et à la Tour de la Bibliothèque universitaire.

Par ailleurs, les visiteurs de l’exposition Vivre noblement auront sans nul doute envie de découvrir le château d’Heverlee dont il est question tout au long du parcours. Celui-ci n’est qu’à une demi-heure à pied de la Bibliothèque universitaire et sera exceptionnellement ouvert au public pour des visites guidées (en néerlandais uniquement) tous les dimanches à 14 heures pendant toute la durée du Festival Arenberg.

Soraya Belghazi
A propos Soraya Belghazi 128 Articles
Journaliste - Responsable Arts/Expos/Musées du Suricate Magazine