Nota Bene : De YouTube à la BD

Extrait d'une bulle de la bande dessinée Nota Bene tome 1 (Editions Soleil, avril 2019)

Couverture de la bande dessinée Nota Bene tome 1 (Editions Soleil, avril 2019)

Scénario : Benjamin Brillaud et Mathieu Mariolle
Dessin : Christian Paty
Editeur : Editions Soleil
Sortie : 3 avril 2019
Genre : Histoire, Humour

Nota Bene, ça vous dit quelque chose ? La chaîne YouTube de Benjamin Brillaud réconcilie le grand public avec les cours d’histoire en proposant des vidéos historiques pleines d’humour et pourtant très informatives. Crée en 2014, elle comptabilise aujourd’hui plus de 800 000 abonnés. Fort de ce succès, Nota Bene a reçu ces dernières années de nombreuses propositions de partenariats. L’une d’elle s’est traduite par la publication d’une bande dessinée historique, disponible en librairies depuis le 3 avril 2019.

Pour ce 1er tome, Benjamin Brillaud, alias « Ben », s’est associé au scénariste Mathieu Mariolle et au dessinateur Christian Paty. Dans leur premier ouvrage commun, le trio présente 10 portraits de personnages historiques, célèbres comme Catherine de Médicis et Magellan, ou moins connus comme Nicolas Flamel ou le général Malet. À chaque fois, l’accent est mis sur des anecdotes amusantes, mais aussi sur la postérité souvent peu méritée de ces figures historiques plus complexes qu’elles n’y paraissent.

Le choix de proposer une telle galerie de portraits est honnêtement un peu décevant étant donné que les biographies historiques en bandes dessinée sont déjà très nombreuses. D’ailleurs, les meilleurs épisodes de la chaîne YouTube concernent la plupart du temps des thèmes ou des évènements historiques, plutôt que des personnages. La succession de récits courts créé un effet « liste » qui empêche de s’immerger dans un univers ou une histoire. Cela créé une impression de superficialité et c’est dommage car, dans les vidéos ligne, Ben analyse généralement en profondeur les sujets qu’il traite.

Heureusement, cette faiblesse est compensée par un petit bonus. Grâce à la réalité augmentée, les lecteurs peuvent scanner la première page de chaque portrait historique pour accéder à une vidéo backstage dans laquelle Ben explique pourquoi il a choisi telle ou telle approche pour traiter du personnage dans la bande dessinée. Un complément d’informations très intéressant qui apporte une vraie valeur ajoutée à la lecture.

Côté scénario, les récits-portraits sont bien menés, avec une narration à la première personne qui garde globalement le ton oral très accessible des vidéos YouTube. Chaque histoire est truffée de petits anachronismes amusants, comme lorsque le roi de France Charles VIII est représenté en train de manger un bol de corn flakes au petit déjeuner, mais le contenu reste documenté et informatif.

Côté dessin, Paty s’adapte remarquablement bien au style narratif en représentant de petits personnages en mouvement dans des attitudes ou des situations souvent comiques, comme par exemple en dévoilant la raie des fesses d’un général de l’Antiquité grecque en uniforme militaire. L’avatar de Ben, représenté en première page de chaque récit, en baskets et costume d’époque, est particulièrement ressemblant et donne un côté sympa qui fait le lien avec la chaîne vidéo. Dommage que l’application de réalité augmentée n’ait pas été utilisée pour donner vie à certaines illustrations !

Au final, le premier tome de la bande dessinée Nota Bene offre un moment agréable de lecture, mais risque de laisser de nombreux fans de la chaîne sur leur fin. Espérons que les tomes suivants opteront pour une approche différente, plus approfondie et plus proche des sujets abordés dans les vidéos.

Soraya Belghazi
A propos Soraya Belghazi 79 Articles
Journaliste - Responsable Arts/Expos/Musées du Suricate Magazine